德國(西德)的足球很早就已具備世界級的水準,遠在1950年代日爾曼坦克大軍就已高舉他們第一次的世界杯。 然而德國人也意識到若沒擁有如英格蘭一樣的職業聯賽,將很難維持住輝煌的成果,以及他們在世界足壇的競爭力。於焉,在1963824日,德國人將德國北部(Nord)、南部(Süd)、西南部(Südwest)、西部(West)以及柏林(Berlin)等五個地區的聯賽統合了起來,德國甲級聯賽(Bundesliga)正式誕生了。

 

事實上,Bundesliga這個名詞的正確翻譯是聯邦聯賽,廣義上是指所有德國的最高級別聯賽。因此,在德國,籃球、手球等其他球類也適用這名稱。事實上,連奧地利的職業足球聯賽也稱作Bundesliga。而德國足球聯賽的正確名稱是Fußball-Bundesliga,簡稱Bundesliga,分作甲級聯賽(1.Bundesliga),以及乙級聯賽(2.Bundesliga)。 

 

    德甲聯賽的水準一直是相當為人所肯定的,它的評價僅次於大家所熟悉的歐洲三大聯賽(英格蘭超級聯賽,義大利甲級聯賽,西班牙甲級聯賽)。而德甲球隊在歐洲戰場上所取得的輝煌成就,也證明了德國足球的高素質。拜仁慕尼黑於19747576以及2001年四奪歐洲冠軍杯,而漢堡於1982年,多特蒙德於1997年也分別拿下歐冠杯,其他如法蘭克福、勒沃庫森、沙爾克04等球會也在優勝者杯、聯盟杯上取得優異成績。

 

    德甲聯賽為德國國家隊提供了充沛的高素質球員,也讓日爾曼鐵血軍團聞名於世。特別是7080年代,德甲聯賽被稱為是世上足球聯賽的最高峰。然而,在1990年代初期,德甲聯賽以及德國足球的水準卻產生低落的現象。兩德統一並沒有為德甲帶來更多球員素質的提升,相對地,東歐國家的開放,替德國足球市場帶來許多俗又大碗的廉價勞力,卻反而壓抑了德國本土球員的發揮空間,也影響了球會在青年球員訓練上的投資意願,使得不但國家隊只能靠老將苦撐,國家整體的足球水平也面臨了空前危機。

 

    1998年世界杯後,德國足球進入了長期的低潮期,02年世界杯會外賽中以1:5慘敗給英格蘭,在200004年歐洲國家杯的會內賽分組賽就早早出局,即使02年世界杯獲得亞軍,但一路上沒遇上一流強隊的過程,以及稱不上好看的內容也是讓德國坦克的實力備受質疑。於是,德國人眼見老將凋零,新人不繼,才在青訓上大下苦工,使得近年來德甲狀態有所回升。德甲的回升也同時提升了德國隊的戰績,06年世界杯的季軍、08年歐錦賽的亞軍,終於讓世人承認:德國足球又再度回到了足球強國的軌道上。

(待續)

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